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罗杰·彭罗斯和他的显赫家族
发布日期:2021-12-03 01:55   来源:未知   阅读:

  10月6日,2020诺贝尔物理学奖揭晓,英国物理学家罗杰·彭罗斯(RogerPenrose)、德国天体物理学家赖因哈德·根策尔(ReinhardGenzel)和美国天文学家安德烈娅·盖兹(AndreaGhez)共同加冕科学最高荣誉,表彰他们黑洞方面的研究贡献。其中,1931年出生、已89岁的彭罗斯教授,获奖原因是发现黑洞形成是广义相对论的有力预言,获得1000万瑞典克朗奖金的一半。

  1931年出生的罗杰·彭罗斯,出生于英国科尔切斯特,毕业于伦敦大学学院,随后前往剑桥大学攻读博士学位。目前,他是英国数学物理学家,牛津大学数学学院教授。1994年还因对科学的贡献被授予英国爵位。

  在诺奖之前,罗杰·彭罗斯跟霍金有过多次同台获奖的经历,比如伦敦皇家天文学会艾丁顿奖、沃尔夫物理学奖,二人也有合著《时空的本质》。但是,罗杰·彭罗斯可不是一个名字离不开“霍金”的人,除了物理学,他在数学、科学哲学等领域都颇有建树,而且国际象棋也下得很好。这种科学领域的全能之才,让罗杰·彭罗斯在诸多领域都有重要思想。比如,在人工智能领域,他早就发表过看法,不看好模仿人类大脑来打造AI的思路,因为计算机是理性算法和逻辑实现的产物,但人类大脑——即便是理性的那部分,也不完全是算法的。

  罗杰·彭罗斯对计算机的观点,被“AI之父”马文·明斯基批判过——“罗杰·彭罗斯试图在一章接一章地表明,人类的思想不能建立在任何已知的科学原理之上”。不过,罗杰·彭罗斯的诸多科学思考和分享,不仅没有打击其他科学家对人类智能和AI的研究,反而成为了他们学术道路的榜样。比如中国人熟悉的AI科学家——斯坦福大学教授李飞飞,在诺奖公布后,李飞飞教授就发文称:“罗杰·彭罗斯教授是我童年时的偶像,他不仅是物理学巨人,也是重要的知识分子榜样,正是他的著作激励我从物理学转向神经科学,最终走上AI研究之路。”

  博学多才,是罗杰·彭罗斯教授众所被公认的品质之一。而这种博学,或许跟其出生的传奇家庭家族密不可分。

  罗杰·彭罗斯的父亲,莱昂内尔·彭罗斯是英国知名的遗传学专家、精神病学专家、儿科医生、数学家,1960年拉斯克医学奖得主——该奖也有诺贝尔奖风向标之称。莱昂内尔·彭罗斯在艺术方面也颇有造诣,比如国际象棋、音乐和绘画等。他还是第二次世界大战后英国医学遗传学的核心人物。莱昂内尔·彭罗斯有四个儿女,这次荣膺诺奖的罗杰·彭罗斯教授,家中排行第二,他的哥哥弟弟和妹妹,全都是各自领域内大牛。

  罗杰·彭罗斯的哥哥奥利弗·彭罗斯是丁堡赫瑞瓦特大学的数学教授,以非对角长程序的概念而闻名,是当今理解超流体和超导体的核心。关于他的研究成果,可能另一位受他启发的物理学家更令中国人民熟知——没错,诺贝尔奖得主杨振宁教授的超导与超流的判据,就是沿此而来的。

  他的弟弟乔纳森·彭罗斯是英国国际象棋大师,17岁时就初露锋芒,被认为是英国顶级象棋选手,在1958年至1969年间赢得了10次英国国际象棋锦标赛冠军。1993年,他被国际棋联授予特级大师称号。此外,乔纳森·彭罗斯还是一位心理学家,大学讲师,拥有博士学位。

  他的妹妹婚后改了夫姓,名叫雪莉·霍奇森,她是英国知名的医学科学家、遗传学家。在伦敦大学圣乔治学院任教,是癌症遗传学教授。她也是英国皇家医学院院士、英国皇家生物学会院士。

  罗杰·彭罗斯的母亲,玛格丽特·利斯,学术成就方面的公开资料不多,她的才华和魅力,或许也能通过另一件事管窥。罗杰·彭罗斯教授在AI相关方面有不少知名且深刻的思考,这可能与其继父有关。因为罗杰·彭罗斯的继父,正是大名鼎鼎的麦克斯·纽曼——英国数学家、密码学家,发明了世界上第一台可工作的电子储存程序电子计算机,也是AI之父阿兰·图灵的老师。在1973年,纽曼教授的发妻去世后,时年76岁的他与玛格丽特·利斯(莱昂内尔·彭罗斯在一年前去世)结为夫妻。

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